Ngũgĩ wa Thiong’o contributes to the journal Cosmopolis: «Decolonization must be global»

The author, Distinguished Professor (University of California, Irvine), and long-time candidate for the Nobel Prize in Literature, Ngũgĩ wa Thiong’o (b. 1938), has contributed a new text to the biannual journal Cosmopolis (Brussels, Belgium) in January 2020. The text is named «Decolonization must be global» (French: «La décolonisation doit être mondiale»), and it is published in a special issue on «Decolonizing the Academy», edited by the global historian of ideas Dag Herbjørnsrud.

In his editorial, Herbjørnsrud writes: «In this special issue it is our great honor to present a new and original text by the Distinguished Professor and long-time candidate for the Nobel Prize in Literature, Ngũgĩ wa Thiong’o (b. 1938).

This exclusive text, “Decolonization must be Global,” was sent to us by Ngũgĩ’s editor on December 8, 2020 and is published below.

This new statement by Ngũgĩ can be read in the context of the excerpts we have taken from the introduction to his modern classic, Decolonising the Mind. The Politics of Language in African Literature (1986), a book discussed and referred to in several of the texts in this issue. «

«Decolonization must be global«, by Ngũgĩ wa Thiong’o:

« I welcome this issue on decolonizing the academy. Colonization, with all its interlinked economic, political, cultural and even psychic dimensions, has been central to the making of the Modern world. It was the new colonies in the West that fueled Atlantic slave trade, slavery and racism, and all these fed capitalism’s greed.  The major cities of Europe were built by colonialism and slavery. Three of the major nuclear powers today were also major players in enslavement and colonization.

Colonialism was many things: Military conquest; social engineering; and production of knowledge. Many of the colonized were once tortured in university laboratories to test out new medicines. Ideas and images were part of the ideological defense of colonial ventures.  All over the West today still stand monuments and other images to the glory of those who enslaved and colonized. Indeed, many of the most venerated Universities in the West were built with or benefited from monies from colonialism and slavery.

Colonization is colonizer and colonized. So, decolonization at the Economic, Political, Cultural and Psychic levels has to involve both the colonizer and the colonized. The Western academies cannot stand aloof. When I released my book, Decolonizing the Mind, in 1986, I never would have dreamed that so many would be taking up the issue.

And I am glad the debates on decolonization continue. I welcome the tide. Decolonization has to be global. The consequences of colonialism, particularly the colony of the mind, must be eradicated globally. »

Link to the editorial «Decolonization must be global»:

Content: https://www.cosmopolis-rev.org/2020-3-4-en

French translation:

«La décolonisation doit être mondiale«

« Je me félicite de la publication de ce numéro sur la décolonisation du monde universitaire. La colonisation, avec toutes ses dimensions économiques, politiques, culturelles et même psychiques, est au cœur de la construction du monde moderne. Ce sont les nouvelles colonies occidentales qui ont alimenté la traite des esclaves de l’Atlantique, l’esclavage et le racisme, et tout cela a nourri la cupidité du capitalisme.  Les plus grandes villes d’Europe ont été construites par le colonialisme et l’esclavage. Trois des grandes puissances nucléaires actuelles ont également joué un rôle majeur dans l’esclavage et la colonisation.

Le colonialisme réunit plusieurs facteurs : La conquête militaire, l’ingénierie sociale et la production de connaissances. Beaucoup de colonisés ont été autrefois torturés dans des laboratoires universitaires pour tester de nouveaux médicaments. Les idées et les images faisaient partie de la défense idéologique des entreprises coloniales.  Partout en Occident, on trouve encore des monuments et d’autres représentations à la gloire de ceux qui ont asservi et colonisé. En effet, nombre d’universités parmi les plus réputées de l’Occident ont été construites avec l’argent du colonialisme et de l’esclavage ou en ont bénéficié.

La colonisation est colonisatrice et colonisée. Ainsi, la décolonisation aux niveaux économique, politique, culturel et psychologique doit impliquer à la fois le colonisateur et le colonisé. Les centres intellectuels occidentaux ne peuvent rester à l’écart. Lorsque j’ai publié mon livre Decolonizing the Mind en 1986, je n’aurais jamais imaginé que tant de gens s’intéresseraient à cette question.

Et je suis heureux que les débats sur la décolonisation se poursuivent. Je me réjouis de cet engouement. La décolonisation doit être mondiale. Les conséquences du colonialisme, en particulier la colonisation de l’esprit, doivent être éradiquées au niveau mondial. »

Link to the French translation:

Content, Cosmopolis, 2020-3-4:
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